Helmut Claas: Un pionero de la maquinaria agrícola mundial

Agroind. 07 de enero de 2021 Por CdA Digital
Helmut Claas, falleció el 5 de enero a los 94 años. Fue durante mucho tiempo Consejero Delegado, presidente del Consejo de Supervisión y presidente del Comité de Accionistas del grupo CLAAS, empresa familiar fundada en 1913 con sede corporativa en Harsewinkel, Westfalia, Alemania.

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Helmut Claas, falleció el 5 de enero a los 94 años. Fue durante mucho tiempo Consejero Delegado, presidente del Consejo de Supervisión y presidente del Comité de Accionistas del grupo CLAAS, empresa familiar fundada en 1913 con sede corporativa en Harsewinkel, Westfalia, Alemania.

Claas fue un verdadero pionero de la maquinaria agrícola mundial y durante su larga trayectoria vieron la luz innovadores equipos como la cosechadora DOMINATOR, luego seguida por la LEXION; o desarrollos como la picadora de forraje JAGUAR y el tractor grande XERION.

Actualmente, la empresa Claas es dirigida por su hija Cathrina Claas-Mühlhäuser, quien lidera el grupo empresarial como presidenta del Consejo de Supervisión.


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Un pionero

Helmut Claas nació en 1926 en Harsewinkel, sus padres, August y Paula Claas, dirigían una pequeña empresa de maquinaria agrícola con una plantilla de alrededor de 100 personas.

Completó su aprendizaje como montador de máquinas después de graduarse de la escuela. Siguió experiencia práctica en empresas metalúrgicas y más formación práctica en fundición. Después de un estudio complementario de agricultura en París, se hizo cargo de la planificación y el establecimiento de un distribuidor CLAAS en Francia, que ahora opera como CLAAS France SAS.

“Se unió a la empresa familiar de sus padres en Harsewinkel en 1958. Aquí se dedicó inicialmente a su área particular de especialización, que era la ingeniería”, reseña un comunicado oficial publicado por la empresa.

En 1962 fue nombrado Director General. Helmut Claas aceptó el puesto de Socio Responsable Personal cuando la empresa se reconstituyó como sociedad general en 1978. En 1996, como parte de la reestructuración de la empresa en una sociedad anónima, pasó de la función de Director Gerente a la posición de presidente tanto del Consejo de Supervisión como del Comité de Accionistas.


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Su enfoque especial siempre estuvo en desarrollar productos pioneros. Durante su trayectoria, tras el éxito del modelo de cosechadora DOMINATOR, llegó la construcción de una cosechadora completamente nueva, la LEXION, que "es hoy en día la cosechadora más eficiente del mundo", según define la empresa. Además, la picadora de forraje JAGUAR y el tractor grande XERION también fueron desarrollados bajo la dirección de Helmut Claas.

En 2003 logró dar un paso importante para el futuro de la empresa: CLAAS se hizo cargo del negocio completo de tractores de Renault Agriculture en Francia. También en otros aspectos, la internacionalización continuó avanzando con el establecimiento y expansión de plantas de producción en Rusia, Estados Unidos y China.

Cuatro universidades de renombre internacional en Hungría, el Reino Unido, Bulgaria y Alemania otorgaron doctorados honoris causa (Dr. hc) a Helmut Claas. Fue en el año 2000 cuando recibió el título honorífico de ‘Doctor en Ciencias Agrícolas’ de la Universidad de Stuttgart-Hohenheim. Fue esta universidad la que también lo nombró Senador Honorario en 2004.

En junio de 2009, la Universidad Goryachkin de Moscú le otorgó una cátedra honoraria. También en 2009, Helmut Claas fue nombrado Caballero de la Legión de Honor francesa en reconocimiento a sus esfuerzos como pionero de la cooperación franco-alemana. En noviembre de 2013, Helmut Claas finalmente fue incluido en el Salón de la Fama de los Fabricantes de Equipos Estadounidenses (AEM). Un hito importante fue la concesión de la medalla Diesel por el Instituto Alemán de Invenciones en 2017.

Premios personales, como la ciudadanía honoraria de su ciudad natal de Harsewinkel, Alemania, la Medalla al Mérito del estado alemán de Baden-Württemberg, así como la Orden al Mérito del Ministro de Agricultura francés, completan el trabajo de su vida.

“Su muerte ha sido un gran impacto. Junto con la familia y todos los parientes, no solo están de luto más de 11.000 empleados en todo el mundo, sino también toda una industria que, en Helmut Claas, ha perdido una importante personalidad empresarial europea”, destaca el comunicado. (F/Agroverdad)


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